En este viaje a Estados Unidos estuvimos probando varias cosas relacionadas con la organización del viaje, y una de ellas fue HolaSim.

Se trata de un chip prepago para celulares que permite estar comunicado 24 hs, utilizar Internet y ahorrar mucho en el roaming internacional.

Su funcionamiento es bastante sencillo: hay que cambiar el chip del proveedor de Argentina por el de HolaSim y hacer las configuraciones pertinentes para Internet y listo, ya se puede usar el teléfono.

Otra cosa buena es que, al igual que un chip común, no tiene vencimiento y se puede recargar crédito, así que puedo utilizar el chip HolaSim que tengo en próximos viajes.

La experiencia de uso fue muy buena, ya que en este viaje queríamos probar apps y reservas de último momento en hoteles, lo utilizamos muchas veces tanto en Florida como en Texas. Les contaré más sobre eso en futuros posts.

Si bien la mayoría de los lugares públicos cuentan con WiFi, fue bueno contar con nuestro propio acceso cuando no funcionaba el gratuito (como sucedió, paradójicamente, ¡en el AT&T Center de los San Antonio Spurs!).

Dos cosas a tener en cuenta

  • El teléfono tiene que ser liberado para que el chip funcione.
  • Si bien HolaSim tiene una cobertura en 190 países, les sugiero que consulten por el destino al que viajan para asegurarse que funcione el chip, porque en algunos destinos exóticos y alejados hay un monopolio de las telecomunicaciones por parte de las empresas locales y ninguna tarjeta prepaga foránea puede usarse (como pasa en la Polinesia Francesa, por ejemplo).

Dado que escribí un post sobre Busch Gardens y que en estos días salió una noticia sobre un grupo de chicos cordobeses que quedaron atrapados en una de sus montañas rusas, es que decidí escribir un post tocando especialmente el tema desde dos aspectos.

Los parques temáticos y la seguridad

Nuestra experiencia en los parques temáticos con respecto a la seguridad

Nuestras visitas a los parques Disney e Universal (tanto en Florida como en California), Sea World, Wet’n Wild, Legoland y ahora Busch Gardens han sido siempre impecables y nunca vimos ningún problema con nada relativo a seguridad, llámese un desperfecto técnico, seguridad personal y de nuestros bienes, o de lo que sea. Jamás hemos tenido ningún tipo de inconveniente.

Tampoco hemos sufrido ningún maltrato ni muestra de despreocupación por parte del personal de los parques, más bien todo lo contrario, en todos lados han sido súper amables.

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Siguiendo con los artículos sobre Orlando, hoy vuelvo a presentarles un hotel con un perfil totalmente diferente al del Lake Buena Vista Resort del que hablé hace algunas semanas.

Ubicación: en plena International Drive, muy cerca de Universal Studios, Sea World, los Premium Outlets, iFLY, el Museo Ripley, WonderWorks, The Orlando Eye, comercios de recuerdos y lugares de comidas.

De todo esto pueden deducir que es una excelente ubicación para todos aquellos que quieren visitar Orlando sin alquilar auto. Más abajo les daré más detalles sobre cómo movilizarse si se alojan acá.

Habitación: al igual que con el otro hotel, les dejo un video que grabamos para mostrar lo que tenía la nuestra.

Les doy el mismo tip que en el caso anterior: utilicen palabras clave en You Tube para darse una idea de los alojamientos. Para ver habitaciones escriban el nombre de su hotel más “room tour”. Hagan lo mismo para ver otras instalaciones, por ejemplo “Hotel X pool” (para ver la pileta), “Hotel x bar”, o directamente “Hotel X tour”.

La habitación era muy cómoda y lo único que le hubiera mejorado es el tamaño de la heladera.

Parque de agua y pileta techada: otra de las grandes ventajas de este lugar es que cuenta con su propio parque de agua de uso libre para los huéspedes y al que pueden acceder otros turistas mediante un pase diario.

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Si bien pueden utilizarlo personas de todas las edades, la mayoría de los juegos son para chicos e incluyen toboganes, pistolas de agua y un área de juegos de agua que ven en la foto de arriba (playground).

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Esta atracción dentro del resort le da varias ventajas a los padres:

    • No tienen que gastar en atracciones todos los días porque es una actividad que los chicos pueden repetir sin aburrirse.
    • No tienen que movilizarse para tenerlos entretenidos, por ende se ahorran dinero del transporte.
    • Tampoco hay que levantarse temprano para ir a ningún lado, el parque está en el centro del complejo.
    • Pueden descansar en una reposera mientras sus hijos juegan, o bien pueden turnarse en el cuidado para que duerman la siesta un día cada uno 😀
    • Es una actividad que también pueden disfrutar y que los va a dejar con un tostado Caribe como si se hubieran ido de vacaciones solos.
    • Durante todo el tiempo en que el parque de agua está abierto hay al menos dos guardavidas por pileta cuidando a los que están jugando.
    • Tanta agua cansa, así que seguro que se duermen temprano 😀

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Pileta exclusiva para huéspedes: para los más grandes o los adultos que vayan solos, hay una pileta aparte y también hay hidromasajes. En este punto hago una aclaración: dado que el hotel tiene un perfil más familiar no esperen un lugar sin chicos. De hecho cuando fuimos a esta pileta había varios, lo que implica que juegan, que hay gritos y que no es para esperar un momento zen. Tampoco es un caos, simplemente es un lugar donde no se puede esperar exclusividad para los adultos.

Un dato importante es que la pileta es accesible, y cuenta con una silla para huéspedes con problemas de movilidad como se ve en la foto.

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Fotos con Coco: haciendo honor al nombre y al logo del hotel, cada tanto aparece el papagayo Coco a sacarse fotos, bailar y hacer actividades con los chicos. Nosotros lo cruzamos subiendo al ascensor y alcanzamos a sacarle una foto medio de paparazzi.

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Juegos: otro entretenimiento dentro del hotel es una sala de juegos electrónicos que está junto a la pileta techada. Hay que aclarar que estos juegos tienen el costo de las fichas. Uno de los juegos que se ve hacia el fondo de la imagen es uno en el que los chicos tienen que esquivar un láser, como si fueran espías entrando en un lugar súper secreto.

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Comercios internos: si bien están en una zona céntrica con muchos comercios, en el hotel también tienen un mini almacén para comprar cosas básicas como bebidas, refrigerios, protector solar, etc.
También cuenta con un comedor y con un bar junto a la pileta.

Transporte

  • I-Ride: es una línea de colectivos urbanos destinados principalmente a los turistas. Existen dos líneas, la roja y la verde.
    El costo del pase por 14 días es de U$S18 dólares, así que realmente es un ahorro utilizarlo para moverse por esta zona de la ciudad.
  • Colectivos a los parques: el hotel ofrece de manera gratuita el traslado a Universal, Wet’n Wild, Sea World y Aquática. Simplemente hay que elegir a qué hora se lo quiere tomar y anotarse en la planilla de la recepción. Nos entregaron un voucher que debíamos darle al chofer al momento de subir.
    Para el caso de los parques de Disney tiene un costo adicional.
  • Caminando: como pocos lugares en Orlando, permite ir a muchas atracciones caminando, como las que mencioné al inicio del post. Y para darles una prueba que es verdad, les cuento lo que nos pasó a la salida de Universal. Nos pusimos a tontear en Citywalk sin fijarnos en el horario en el que tenía que pasar nuestro colectivo para volver al hotel. No fue hasta que llegamos a la parada que sacamos el papelito y nos dimos cuenta que íbamos a tener 40 minutos de espera ahí hasta que pase el próximo coche. Así que decidimos volvernos caminando y tardamos en llegar, justamente, esos 40 minutos de la espera ¡todo un logro caminar esos 3,5 km  teniendo en cuenta que uno ya está cansado por haber andado todo el día en los parques!

Recomiendo este hotel para:

  • Familias con chicos, especialmente si son menores de 10 años.
  • Los que no quieran/puedan alquilar auto durante su visita a la ciudad.
  • Los que quieran una ubicación céntrica sobre la I-Drive.
  • Los que quieran hacer un parque de agua pero tengan el presupuesto ajustado para pagar la entrada a uno.

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Dos datos a tener en cuenta:

  • Por ser un resort, al costo de la habitación se le agrega el “Resort fee”, que al momento de escribir este post es de U$S24 por día y que incluye el acceso al parque de agua para cuatro personas.
  • El hotel se enfoca en un turismo familiar que cuida el presupuesto, por lo que es un lugar bien puesto pero no lujoso.

Siguiendo con los atractivos visitados con la Tarjeta CityPASS Tampa Bay, es el turno de hablar de los tres que me faltan:

Clearwater Marine Aquarium

Antes de ir pensaba que se trataba de un acuario como el de San Francisco pero en realidad se trata de un lugar de rehabilitación de diferentes especies ejemplares marinos rescatados en Florida, por lo que todo el beneficio económico del lugar apunta a sostener ese emprendimiento.

Allí se puede ver delfines, tortugas y algunos otros bichos, y además se brinda información sobre los problemas de los animales de la zona por las malas prácicas del hombre en su habitat, particularmente asociadas a la pesca. Read more »

18
May 2016

En el post sobre CityPASS Tampa Bay les contaba que uno de los atractivos incluídos en esa tarjeta es el parque Busch Gardens, así que les hablaré un poco de él.

¿De qué se trata Busch Gardens?

Es un parque temático relacionado con animales, que tiene como atractivos:

  • Fauna: que se pueden ver en diferentes sectores, ya sea caminando, en el trencito que recorre el parque o en el Serengueti Safari.
    Con algunos de ellos se puede interactuar, como el área donde están los pájaros y las jirafas que van a ver más abajo. El lorito de la foto estaba inspeccionando sime quedaba alguna miga de tiramisú en la mano y no se quería bajar.
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